Eine neue Ära der Auslieferung: Hinter den Kulissen der Übernahme von Adstream durch Extreme Reach

Tim Conley, CEO von Extreme Reach, und Daniel Mark, CEO von Adstream, erläutern im Gespräch mit LBB die Fusion, die die globale Strategie für Vermarkter verändern wird

Gestern hat Extreme Reach die Übernahme von Adstream bekannt gegeben. Das ist ein Schachzug, der die Welt des Marketings nachhaltig verändern wird. Der Zusammenschluss der beiden leistungsstarken Unternehmen eröffnet ein potenziell bahnbrechendes Angebot: die Schaffung einer nahtlosen Plattform, über die Marken und Vermarkter ihre Kommunikation entfalten können.

Das neue Angebot führt bisher unterschiedliche Teile der Kampagnenaktivierungslandschaft zusammen. Eine neue zentralisierte Plattform bietet globales Creative Asset Management, Talent- und Rechteverwaltung, Video Ad Serving und TV-/CTV-/OTT-Aktivierung sowie eine beispiellose Bibliothek an Daten und Erkenntnissen.

Die Übernahme kam nicht von heute auf morgen, sondern wurde von langer Hand vorbereitet. Um herauszufinden, wie es dazu kam und was das alles bedeutet, sprach LBB mit Tim Conley, CEO von Extreme Reach, und Daniel Mark, CEO von Adstream:

LBB> Ein Hallo an Sie beide. Sie müssen schon eine Weile darüber gesprochen haben – warum ist jetzt der richtige Zeitpunkt für Extreme Reach, ein Unternehmen wie Adstream zu kaufen?

Tim Conley> Daniel und ich haben darüber gesprochen, als wir uns vor ein paar Jahren zum ersten Mal kontaktiert haben, und die Idee hat immer einen Sinn ergeben. Unsere Kunden werden global oder sie sind bereits global, und suchen nach globalen Lösungen. Und ich denke, dass der Zusammenschluss von Adstream und Extreme Reach einfach perfekt passt. Viele der Asset-Management-Tools, Workflow-Tools und Infrastrukturen, die sie beisteuern, sowie die globale Präsenz in Verbindung mit einigen unserer einzigartigen Angebote ergeben eine fantastische Kombination.

LBB> Daniel, was war für Sie und das Team das Spannendste an dieser Fusion?

Daniel Mark> Zunächst einmal war das Timing genau richtig, um das zu wiederholen, was Tim gerade gesagt hat. Adstream ist sehr gut durch diese Zeit gekommen, wir haben gerade ein Rekordjahr verbucht, aber wir wollen es auf die nächste Ebene heben und vor allem die richtige strategische Eignung haben. Ich denke, es war wichtig für die Stiftung [Ramsay Holdings], dass sie das richtige Zuhause für Adstream gefunden hat.

Es hilft, dass wir sehr ähnlich denken. Unsere Strategie, wie wir unseren Kunden bedienen wollen, ist sehr ähnlich, und genau das ist aus den Gesprächen hervorgegangen, die wir geführt haben. Wir sind genau genommen sehr, sehr ähnliche Unternehmen mit sehr ähnlichen Ambitionen. Die Fähigkeit, die Technologien zusammenzuführen und eine umfassende End-to-End-Marketing-Workflow-Lösung für die Branche anzubieten, ist es, was uns wirklich begeistert.

Aus Sicht des Teams haben wir natürlich ein sehr solides Geschäft, das sich gut entwickelt hat. Das fehlende Teil für uns war jedoch immer der digitale Bereich und die integrierte Talent- und Rechteverwaltung. Daher ist es für das Team sehr aufregend, einen Full Service anbieten zu können. Aus meiner Sicht und aus Sicht des Führungsteams war dies eine leichte Entscheidung. Denn dies ist ein Geschäft, das den Wert steigern wird, den wir unseren Kunden bieten.

LBB> Und ich schätze, Sie haben jetzt zum ersten Mal überhaupt ein wirklich globales Angebot. Wie wichtig wird das Ihrer Meinung nach für Marken und die größeren Netzwerke sein?

Tim> Ich denke, wir stellen jeden Tag fest, dass es für globale Werbetreibende immer wichtiger wird, Kampagnen weltweit entsprechend durchführen zu können – nicht nur in Nordamerika und nicht nur in Europa.

Darüber hinaus haben wir viele Fälle, in denen Inhalte in mehreren Ländern neu erstellt werden. Ein großer Teil unserer Lösung besteht darin, diese Inhalte nicht nur dahin zu bringen, wo sie benötigt werden, sondern auch darin, ein Asset-Management-System zu haben, das als Teil des Prozesses auf dieser einheitlichen Plattform aufgebaut ist.

Während des gesamten Prozesses entsteht so ein natürliches Asset-Management-System. Sie haben Ihre Assets und vor allem haben Sie alle Informationen zu den Assets – was sie kosten, wo sie eingesetzt werden können und wo sie nicht eingesetzt werden können. Und wenn Sie diese Assets in die Welt hinaussenden, wissen wir auch, wohin sie gehen, und wir können den Kunden dabei helfen, zu verstehen, wie sie den besten ROI für diese Assets erzielen. Und wenn Sie dann später diese Assets oder Teile davon wiederverwenden wollen, haben sie alle Informationen, die sie benötigen, um diese Entscheidungen sicher zu treffen. Dies macht ein sehr kompliziertes Problem für unsere Kunden auf der ganzen Welt einfacher.

LBB> Sie haben gesagt, dass Sie dadurch, dass sie zusammengefunden haben „ein neues Paradigma für Erfolg etablieren“ können, für sich und Ihre Kunden. Wie sieht „Erfolg“ also für Sie aus?

Daniel> Vor dieser Ankündigung haben wir einige unserer wichtigsten globalen Kunden ein wenig vorgewarnt. Und das Feedback dieser sehr großen, globalen multinationalen Marken war „großartig“. Sie nutzen Extreme Reach hauptsächlich für die globale Verwaltung von Talenten und Rechten. Adstream kümmert sich weltweit um alle Workflows und das Asset-Management. Aus Sicht der Kunden sitzen sie also da und denken: „Moment mal, das könnte fantastisch sein.“

Es ist jetzt eine All-in-one-Lösung, und wir freuen uns sehr darüber. Soweit wir sehen können, sind wir die einzigen, die diese nahtlose Lösung anbieten können. Alle anderen werden ein Flickenteppich sein und die Dinge zusammensetzen. Es fühlt sich daher wie ein Erfolg an.

Tim> Ich möchte darauf hinweisen, dass die Leute bei vielen dieser Transaktionen nur darauf achten, wie viel Kosten oder Einsparungen sie dabei herausholen. Aber das ist hier wirklich nicht der Fall. Ich meine, es gibt sicherlich einige sich überschneidende Kosten, und die werden wir uns ansehen. Aber hier geht es wirklich um Wachstum für beide Unternehmen. Es geht um die Fähigkeit, unsere Systeme zusammenzuführen, unsere Kunden zusammenzubringen und ihnen mehr Tools und Ressourcen zur Verfügung zu stellen, um sie erfolgreich zu machen. Daran werden wir letztendlich den Erfolg messen.

LBB> Und wie wird das alles auf praktischer Ebene funktionieren? Denn offensichtlich haben Sie beide im Laufe der Jahre Werkzeuge und Systeme aufgebaut. Wie sehen Sie, dass das alles zueinanderfindet?

Tim> Katie Nykanen, CTO von Adstream, wird nun Chief Product Officer für das gesamte Unternehmen. Und das Tolle an Katie ist, dass sie nicht nur über das technische Know-how verfügt, sondern auch von der Kundenseite kommt, bevor sie bei Adstream war – sie versteht also, was die Kunden brauchen. Aber um die Frage direkt zu beantworten: Ich denke, wir haben in dieser Zeit, in der wir zusammengearbeitet haben, festgestellt, dass wir beide Systeme errichtet haben, die sehr modular aufgebaut sind, und wir haben sie auf ziemlich genau die gleiche Technologie unter Verwendung der Cloud aufgebaut. Und daher glauben wir, dass wir das Beste aus beiden Systemen in relativ kurzer Zeit in einem vereinen können. Das ist tatsächlich ziemlich einfach.

Das war wirklich ein weiterer sehr zwingender Grund für diesen Deal. Da wir Systeme hatten, die so kompatibel zueinander waren, ist keine umfangreiche Neuentwicklung erforderlich. Wir wählen einfach die besten Module beider Unternehmen aus und fügen alles so zusammen, dass es für den Kunden von Vorteil ist.

LBB> Wenn es zusammengeführt ist. Daniel, gibt es dann etwas, von dem Sie beide glauben, dass Sie es als nächsten Schritt erforschen wollen?

Daniel> Das Einzige, was ich hervorheben möchte, wenn wir alle unsere Produkte zusammenführen, ist das, was die Daten bringen können. Wenn wir also all diese verschiedenen Elemente zusammenführen, gibt es unendlich viele Möglichkeiten mit den Daten, die man erfasst. Man hat das Asset und die Metadaten innerhalb der Asset-Management-Plattform sowie alle Auslieferungsdaten weltweit aus den verschiedenen Arten von Cross-Media-Auslieferungen. Dazu kommen noch Talent- und Rechteverwaltung und alle Kostendaten, die wir zusammenführen. Der Wert dieser Daten für unsere Kunden ist wirklich unerschlossen, und wir denken, dass dies bahnbrechend ist.

LBB> Wie lange kennen Sie sich schon persönlich und freuen Sie sich auf die Zusammenarbeit?

Daniel> Unser erstes Gespräch fand vor ein paar Jahren statt, als ich Tim und Gaurav Agarwal (COO von Extreme Reach) kennenlernte, und das Seltsame ist, dass wir während dieser Pandemie natürlich nicht in der Lage waren, uns zu treffen. Aber trotzdem hat sich gezeigt, dass Tim ein fantastischer Kerl ist, was die Arbeit betrifft, und auch ein wirklich anständiger Kerl, wenn es darum geht, das Richtige für die Menschen zu tun. Alle, die wir bisher bei Extreme Reach getroffen und mit denen wir zusammengearbeitet haben, waren hochqualifizierte Fachkräfte, sowohl was ihre persönlichen Eigenschaften als auch ihre Arbeit angeht.

Ich denke, wenn man so intensiv mit Menschen arbeitet, vor allem angesichts dieser Art von Fernkommunikation, muss die Chemie stimmen, und die Chemie mit den Teams, die sich bisher in den Managementteams getroffen haben, war unübertroffen.

Tim> Dem würde ich zu 100 % zustimmen. Um das noch zu ergänzen, wir haben in den letzten Jahren mehrere Übernahmen getätigt – und keine war so ergänzend und kooperativ. Ich denke, unsere Teams haben sehr gut zusammengearbeitet. Ich kann mich an keinen einzigen strittigen Punkt bei dieser Transaktion erinnern. Wir alle haben die Chance von Anfang an gesehen und wussten genau, was zu tun war. Es war also bisher eine fantastische Beziehung, und ich habe keinen Grund zu der Annahme, dass es anders sein wird, wenn wir uns treffen.

LBB> In der Werbebranche gibt es derzeit einen interessanten Trend. Es werden mehr unabhängige Agenturen gegründet als jemals zuvor. Diese unabhängigen Agenturen brauchen Unterstützung – sehen Sie das als einen interessanten Markt?

Tim> Ja, absolut. Eines der einzigartigen Dinge an unserem vereinten System ist, dass wir als eine Art zentrale Drehscheibe fungieren. Ein Werbetreibender kann also mit vielen Agenturen zusammenarbeiten, oder er kann mit einer einzelnen Agentur zusammenarbeiten, oder Agenturen können mit uns zusammenarbeiten.

Wir bieten auch außerhalb dieses zentralen Systems eine Menge anderer Dienstleistungen an. Adstream bietet viele andere Dienstleistungen für kleinere unabhängige Agenturen, die mehr Unterstützung benötigen, geschäftliche Angelegenheiten oder andere Art von Unterstützung. Wir können ihnen auch dort helfen. Wir werden die Möglichkeit haben, Ressourcen einzubringen, wenn ein Kunde sie braucht, und wir können ihm auch einfach ein System geben, das er ohne unsere Hilfe nutzen kann, wenn er das möchte. Also ja, ich denke da gibt es eine Menge Potenzial.

LBB> Haben Sie bisher überhaupt über Branding gesprochen?

Daniel> Das war die am häufigsten gestellte Frage unserer Geschäftsleiter! Wir sind uns in diesem Punkt einig. Adstream wird von Extreme Reach als juristische Person übernommen, aber die Frage, ob die Marke Adstream erhalten bleibt, wird von den Anforderungen und Erwartungen der einzelnen Märkte bestimmt. In Bezug auf welche Marke, ist das eine Marketingfrage.

Tim> Ich stimme zu. Da gibt es definitiv einiges zu tun, keine Frage, und wir werden keine voreiligen Entscheidungen darüber treffen, was zu tun ist. Während des gesamten Prozesses haben wir uns darauf konzentriert, was für den Kunden am besten ist. Bis auf Weiteres werden beide Namen bestehen bleiben.

LBB> Daniel, Sie werden eine strategische Rolle übernehmen. Was reizt Sie an dieser neuen Position?

Daniel> Sie ist enorm spannend. Grundsätzlich haben wir in den letzten Monaten an Plänen gearbeitet, die wir bereits festgelegt haben, und jetzt geht es darum, diese Strategie umzusetzen. Jetzt haben wir all die verschiedenen Elemente und wir müssen nun die Produkte zu einer einheitlichen Form zusammenführen. Und wir müssen sicherstellen, dass wir diese Produkte in unseren globalen Märkten so einführen, dass wir die Wirkung und den Nutzen für unsere Kunden maximieren können. Und in meiner Funktion werde ich dafür sorgen, dass wir diese Strategie so umsetzen, dass wir unsere Versprechen gegenüber den Aktionären einhalten und die Bedürfnisse unserer Kunden in den Vordergrund stellen. Ich bin sehr gespannt darauf.

LBB> Und zum Schluss, was denken – oder hoffen – Sie, wie das Unternehmen in drei Jahren aussehen wird?

Tim> Nun, ich hoffe einfach, dass wir unsere Vision weiterhin verwirklichen können. Als wir Extreme Reach gegründet haben, hatten wir die Vision, die Videowerbung auf der ganzen Welt voranzutreiben. Das ist ein wenig vage, aber gleichzeitig weiß man irgendwie instinktiv, was es bedeutet. Ich denke, mit dieser Kombination sind wir auf dem besten Weg, die Videowerbung weltweit voranzutreiben. Ich hoffe daher, dass wir in drei Jahren genau das in der gesamten Werbelandschaft tun werden. Ich denke, wir haben jetzt alle nötigen Werkzeuge, um diese Vision zu verwirklichen. Das ist daher meine Hoffnung – und ich bin zuversichtlich.